Mudanças de comportamento em doentes de Alzheimer

Mudanças de comportamento em doentes de Alzheimer: como nos adaptarmos

As alterações no comportamento dos doentes de Alzheimer é um dos sintomas que mais afetam a familiares e prestadores de cuidados de saúde. Conhecê-las e saber como podemos agir é a chave para se adaptar a esta nova situação.

Sintomas comportamentais do mal de Alzheimer

As alterações na conduta apreciadas em 70%-90% dos pacientes com mal de Alzheimer. Estão relacionadas com o declínio cognitivo e a consequente perda de autonomia.

No começo, vai-se perdendo a capacidade de realizar tarefas mais difíceis (fazer compras, cozinhar, fazer a contabilidade da casa…), mas conforme você progride a doença é mais complicado para o paciente realizar sem ajuda de atividades cotidianas, como comer, refresque-se vestir-se.

Os distúrbios comportamentais estão associados a esta diminuição de habilidades, e atingem o seu nível máximo antes de chegar às fases mais avançadas da doença. Estes são alguns dos mais comuns:
Mudanças no caráter: agressividade verbal e física (menos habitual), muito comum, apatia, condutas inadequadas, reação negativa aos cuidados e irritabilidade.

Conduta motora anormal: vagando pela casa, seguir o cuidador, abrir e fechar portas, gavetas, armários, repetir frases sons, hiperatividade e agitação. Esses sintomas podem dar de dia, mas também é comum que ocorram durante a noite, como acontece na síndrome vespertino

Problemas com a alimentação: Falta de apetite, preferência por alimentos doces, dificuldade para usar os talheres, em fases mais avançadas dificuldade para mastigar engolir.

O que podemos fazer para ajudar o doente de Alzheimer?

A doença de Alzheimer é irreversível, mas, tanto familiares como prestadores de cuidados de saúde, podemos ajudar o paciente a melhorar a sua qualidade de vida e manter suas capacidades o maior tempo possível.

A apatia é um dos sintomas comportamentais mais frequentes, por vezes, também é acompanhada de sintomas depressivos. Acompanhar o doente para passear, fazer atividades que lhe sejam prazerosas, terapias que promovam o seu bem-estar, e as que se relacione com outras pessoas, contribuem para elevar o seu espírito e motivar-lhe.

O exercício físico moderado também é recomendável, para que você fique mais relaxado e reduzir os despertares noturnos. Sim, desde que não se faça pouco antes de ir para a cama.

Para evitar que o doente de Alzheimer se sinta confuso, é necessário falar com clareza e frases curtas, não perguntar se você se lembra de algo, e não lidarmos com ele forçando a realizar qualquer atividade. Não parar quando anda pela casa move algumas portas e objetos.

É mais conveniente criar um ambiente seguro no lar, em que possa circular livremente quando se dêem esse tipo de comportamento, e acompanhá-lo para garantir que não há dano.

Na medida do possível, devemos tentar manter o seu dia-a-dia de forma habitual, em consulta com o seu médico sempre que adquirirmos uma apreciação mudanças bruscas no comportamento.

O tratamento deve ser gentil, paciente e afetuoso, usando o contato físico, desde que o doente esteja receptivo. A expressão facial também é muito importante, assim como miralo os olhos, para que se sinta mais tranquilo e seguro, e não levar a contrária.

Como adaptar e lidar com estas mudanças?

Os sintomas comportamentais do doente de Alzheimer são os que mais afectam o seu ambiente. Muitas vezes, os familiares se sentem esmagados e neste ponto, contar com grupos de apoio, ajuda externa e informações sobre como agir, de forma adequada, são fatores-chave para poder enfrentar a situação e diminuir os níveis de estresse, que costuma provocar.

A conhecida síndrome do cuidador, causada pelo esgotamento físico e mental, pode-se prevenir com a formação e as ferramentas adequadas. Portais como Cuidar bem , da Fundação Sanitas, colocam à disposição dos familiares de doentes de Alzheimer informação prática e os melhores recursos para melhorar o atendimento ao paciente, sem deixar de lado a nossa própria saúde.

Os centros de dia também são uma boa opção para aplicar terapias benéficas ao paciente, melhorar suas relações sociais e permitir que os familiares tenham um tempo livre por dia. Ao igual que contar com a ajuda de um cuidador profissional , especializado na doença de Alzheimer, que possa apoiar e guiar o manejo correto dos sintomas comportamentais.

Em resumo, trata-se de manter ao máximo a autonomia e o bem-estar do paciente, da forma mais eficiente possível, mas sempre levando em conta também as nossas próprias necessidades. Assim, poderemos continuar oferecendo o nosso apoio, todo o tempo que for preciso.

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